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新发现的化石揭示了人类最早的祖先

发布时间:2018-05-15

这是在恐龙阴影下生活了一亿四千五百万年前的小型鼠类生物的重建。学分:朴茨茅斯大学古代艺术家Mark Witton博士

em朴茨茅斯大学的研究人员在多塞特侏罗纪海岸发现了与人类有关的最古老的哺乳动物化石。 / em

这两颗牙齿来自生活在1.45亿年前的恐龙阴影下的小型鼠类动物。它们是属于导致人类的那条线的哺乳动物最早的无可争议的化石。

它们也是当今大多数哺乳动物的祖先,包括蓝鲸和侏儒Sh等多种生物。该研究结果今天发表在“Journal,Acta Palaeontologica Polonica”杂志的一篇论文中,该论文由朴茨茅斯大学研究员Steve Sweetman博士和同一所大学的合着者共同撰写。 Sweetman博士的主要研究兴趣涉及所有与恐龙生活在一起的小型脊椎动物,他们确定了这些牙齿,但它是朴茨茅斯大学的本科生Grant Grant,他发现了这一发现。

Sweetman博士说:“格兰特正在筛选在多塞特海岸收集的最早的白垩纪岩石的小样本,作为他的本科毕业论文项目的一部分,希望找到一些有趣的遗迹。相当意外的是,他发现了这个时代的岩石中从来没有见过的这种类型的牙齿中,没有一颗是相当显着的。我被要求看着他们并发表意见,甚至乍一看我的下巴掉了!“

“牙齿是一种如此高度发展的牙齿,我立即意识到我正在观察早白垩世哺乳动物的遗骸,这些遗迹与最近白垩纪时期居住的那些哺乳动物(约6000万年后的地质历史)相似。在古生物学的世界里,围绕中国的标本发生了很多争论,中国大约有1.6亿年的历史。最初的说法与我们的类型相同,但最近的研究已经排除了这一点。既然如此,我们1.45亿年前的牙齿无疑是最早从哺乳动物中得知的,它们导致了我们自己的物种。“

Sweetman博士认为,哺乳动物是小而毛茸茸的动物,很可能是夜行动物。一个可能的挖掘者,可能会吃昆虫,而更大的可能会吃植物。

他说:“牙齿是一种非常先进的类型,可以刺穿,切割和粉碎食物。它们也很破旧,这表明它们所属的动物为它们的物种生活得很好。当你与掠夺性恐龙分享你的栖息地时,没有任何意义上的壮举!“

这些牙齿是从Swanage附近悬崖上的岩石中回收的,这些石头已经放弃了数千个标志性化石。现在在朴茨茅斯大学攻读硕士学位的格兰特说,他知道他在看哺乳动物,但没有意识到他发现了一些非常特别的东西。他的主管,古生物学教授Dave Martill证实他们是哺乳动物,但建议哺乳动物专家Sweetman博士应该看到他们。

Martill教授说:“我们用显微镜观察了它们,但尽管30多年的经验,这些牙齿看起来非常不同,我们决定我们需要以我们的同事的形式带来第三双眼睛和更多专业知识, Sweetman博士。

“史蒂夫立即建立了联系,但我最感兴趣的是,一个完全初学者的学生能够在古生物学方面做出显着的科学发现,并在科学论文中看到他的发现和他的名字。侏罗纪海岸一直在揭开新鲜的秘密,我想认为类似的发现将继续在我们家门口发生。“

其中一个新物种被命名为Durlstotherium newmani,后者是在值得Matravers的Square和Compass酒吧的地主Charlie Newman之后命名的,该酒馆靠近发现化石的地方。

出版物:Steven C. Sweetman等人,“来自英国南部最早的白垩纪高度衍生的真性哺乳动物”,Acta Palaeontologica Polonica,2017; DOI:10.4202 / app.00408.2017

来源:朴茨茅斯大学